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La Olmeda, con 58.000 visitas en 2019, se consolida como recurso turístico principal de Palencia

15 Ene 2020
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La Diputación de Palencia valora de modo positivo la demanda registrada en 2019 por los recursos turísticos que gestiona de modo directo, máxime teniendo en cuenta que durante el ejercicio recién terminado la provincia no albergó un evento de carácter extraordinario como la exposición de Las Edades del Hombre que acogió Aguilar de Campoo en 2018, una muestra que se saldó con más de 185.000 visitas en los siete meses de apertura al público. Asimismo, ese mismo año 2018 también se conmemoró medio siglo del descubrimiento de la Villa Romana La Olmeda, lo que se tradujo en un refuerzo de su difusión y de su programación cultural que, lógicamente, repercutió en su afluencia de visitantes.

Sin llegar a esas cifras de 2018 —más de 67.000 viajeros—, el ejercicio pasado ratificó el potencial de La Olmeda como recurso turístico cultural en la provincia de Palencia, al sumar cerca de 57.700 visitas, una cantidad similar a la del año 2016, y que vuelve a situar al yacimiento como el centro turístico palentino más visitado, prácticamente a la par que el templo románico de San Martín de Frómista, que ha superado los 58.200 visitantes en 2019, ayudado sin duda por una ventaja de ubicación con respecto a la villa de Pedrosa de la Vega.

Otros dos datos sobre La Olmeda resultan además muy relevantes. Por un lado, casi seis de cada diez visitantes (58%) proceden de fuera de la comunidad autónoma de Castilla y León, lo que refleja su interés suprarregional. Por otro, prácticamente la mitad de los viajeros que acuden al yacimiento (44%) también visita el Museo de La Olmeda en Saldaña, reabierto al público en julio de 2018 tras su reforma, en la que se invirtió medio millón de euros. Más de 25.500 personas visitaron este museo en 2019, primer ejercicio completo de apertura tras la remodelación. Antes de acometerla, apenas un tercio de las visitas a de la villa pasaban por el museo (33% en 2017).

Otra medida para un mejor aprovechamiento de los recursos turísticos propios de la Diputación que ha resultado positiva, a tenor de los datos registrados en 2019, ha sido el traslado a Frómista del barco Juan del Homar, que empezó a funcionar en este punto del Canal de Castilla en el verano de 2018. La embarcación se ha acercado a los 12.200 usuarios en el pasado ejercicio, primero completo en su actual ubicación, una demanda que prácticamente equivale a la que acumuló el Juan del Homar en Villaumbrales en los años 2015, 2016 y 2017 (12.455 viajeros en todo el trienio). 

Frente a los once usuarios al día que captaba esta embarcación en esta localidad, el Juan del Homar logró en 2019 un promedio de treinta y tres viajeros diarios. Es significativo que solo el 5,4% de la demanda corresponde a peregrinos que hacen el Camino de Santiago, lo que revela que los barcos sobre el Canal de Castilla poseen un atractivo específico para los turistas. 

De hecho, en 2019 acumularon más de veinte mil usuarios, y eso aun cuando a pesar de la grave avería que a mediados de agosto se produjo en la esclusa de Herrera de Pisuerga, lo que ha impedido funcionar en parte del ejercicio pasado al barco Marqués de la Ensenada. Esa circunstancia ha impedido al barco completar unos datos acordes con la progresión que venía registrando en los últimos años: 8.500 viajeros en 2016, 11.100 viajeros en 2017, 13.600 en 2018... Los más de 8.000 usuarios alcanzados hasta la avería revelan una utilización de 35 viajeros al día, superior incluso al promedio que viene ofreciendo el barco de Frómista (33 viajeros/día).

En ese sentido, los dos barcos sobre el Canal de Castilla se sitúan ya como un recurso turístico gestionado por la Diputación de Palencia con una demanda similar a la de otro clásico en la Cueva de los Franceses, que rondó las 19.500 visitas en 2019. Si bien no ha podido mantener el tirón experimentado en 2018, animada por la proximidad de Las Edades del Hombre en Aguilar de Campoo, la cueva de Revilla de Pomar ha superado ligeramente (2%) las visitas del año anterior —2017—; y parece estabilizar su régimen de visitas en torno a las veinte mil anuales, con la excepción de ese año peculiar por la exposición de Las Edades Mons Dei en Aguilar de Campoo, a la que se unió Ecclesia Dei, en una veintena de templos de otros tantos pueblos de la Montaña Palentina. 

Por su parte, el castillo de los Sarmiento, en Fuentes de Valdepero, recibió en 2019 cerca de siete mil visitantes —en concreto, 6.992—, una cifra situada en torno al promedio (7.018 visitas) que se viene registrando en los últimos años (oscila entre las 5.600 visitas del año 2015 a las 8.200 visitas de 2017). Asimismo, la villa romana La Tejada, en Quintanilla de la Cueza, sumó el pasado año 4.574 visitas, lo que representa un aumento cercano al 5% con respecto a 2018, y una subida acumulada del 64% con respecto a 2015.

 
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